C1 · Language

“It’s Greek to me!”

Λίγα λόγια για την προέλευση και τη σημασία της φράσης καθώς και τις αντίστοιχες εκφράσεις σε άλλες γλώσσες. Οι πληροφορίες βασίζονται σε άρθρο του Νίκου Σαραντάκου, το οποίο μπορείτε να διαβάσετε εδώ.

«It’s Greek to me ή that’s Greek to me», δηλαδή δεν το καταλαβαίνω, μου είναι ξένο. Η αγγλική έκφραση αρχίζει να γίνεται γνωστή στην περίοδο της βασιλείας της Ελισάβετ Α’. Ο Σαίξπηρ αναφέρει τη φράση στο έργο του «Ιούλιος Καίσαρ». Σύμφωνα με τον Νίκο Σαραντάκο «Η αγγλική έκφραση δεν αποκλείεται να είναι μετάφραση της λατινικής graecum est non legitur, η οποία προϋπήρχε αλλά και συνέχισε να γράφεται και έχει γίνει παροιμιώδης».

Όμως οι αρχαίοι Ρωμαίοι γνώριζαν Ελληνικά. Η λατινική φράση είναι μεσαιωνική. «Οι καλόγεροι του Μεσαίωνα, σε μια εποχή που η γνώση των ελληνικών είχε υποχωρήσει πολύ όταν αντέγραφαν λατινικά κείμενα στις βιβλιοθήκες των μοναστηριών και τύχαινε να πέσουν πάνω σε κανένα ελληνικό παράθεμα, το παρέλειπαν και σημείωναν στο περιθώριο graecum est non legitur: ελληνικό είναι, δεν διαβάζεται».

Είναι πιθανόν ο νομομαθής Francesco d’Accorso να επινόησε πρώτος τη φράση αυτή όταν κατά τον 13ο αιώνα στην αποδελτίωση των ρωμαϊκών νόμων συναντούσε δυσκολίες σε κάποιο λατινικό χωρίο. Από εκεί και έπειτα έγινε μια κοινή δικαιολογία σε αντίστοιχες περιπτώσεις δυσκολίας κατανόησης ενός χειρογράφου.

Είναι μόνο τα Ελληνικά ακατάληπτα για όλους τους λαούς; Για τους Γάλλους είναι τα Εβραϊκά και τα Κινέζικα, για τους Ιταλούς τα Αραβικά και τα Αραμαϊκά. Για τους Τούρκους τα Γαλλικά. Για τους Γερμανούς τα Ισπανικά. Για τους Ισπανούς και τους Έλληνες τα Κινέζικα. «Όταν ο κινέζος δεν βγάζει τα γράμματα, λέει ότι είναι “tian shu” δηλαδή «ουράνια γραφή» —μόνο οι εξωγήινοι είναι αρκετά δύσκολοι για τους κινέζους».

Εικόνα: 12th Century manuscript of Augustine of Hippo’s City of God, British Library,  via Wikimedia Commons 
Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s